Cristina Neagu: singura handbalista din istorie declarata de 3 ori cea mai buna jucatoare din lume

„Nu uit de unde am plecat. (...). Iubesc tara în care m-am nascut. Nu imi doresc si nu mi-am dorit niciodata sa ma fi nascut in alta tara“ declara Cristina in editia din 12 Noiembrie 2017 a emisiunii “Garantat 100%”.

Neagu a intrat in lumea handbalului intamplator, in 2000, cand avea doar 12 ani, la una din orele de sport, prin intermediul antrenoarei Maria Covaci, care venise sa selecționeze fete pentru sectia de handbal a Clubului Sportiv Scolar numarul 5. Cristina spune despre aceasta intalnire: „Am zis ca nu am nimic de pierdut daca merg și eu. Handbalul mi-a intrat la suflet din primul moment”. Ca sportiva a Clubului Sportiv Scolar numarul 5, Cristina Neagu facea antrenamente in sali diferite din Bucuresti, de la ora 7 dimineata si de la ora 19 seara. Mai mult, era nevoita sa plateasca din buzunarul propriu deplasarile la sala, cantonamentele si baremurile de arbitraj. In 2006, la varsta de 18 ani, Cristina este remarcata de clubul profesionist Rulmentul Municipal Brasov, fiind transferata la echipa antrenata de Mariana Tarca, fosta mare jucatoare a echipei nationale de handbal feminin a Romaniei. Neagu devine rapid componenta de baza a echipei „Rulmentul”, fiind declarata sportiva anului în Brașov. In 2007, este convocata de antrenorul Gheorghe Tadici la Nationala, fiind inclusa in echipa care a participat la Campionatul Mondial din Franta, unde Romania s-a clasat pe locul IV. In meciul in care echipa romana a invins tara gazda Cristina Neagu a stralucit, fiind cea mai buna jucătoare de pe teren. Dupa meci, ea a declarat:

„Meciurile tari calesc orice jucator. Nu mi-a fost frica deloc, chiar daca în fata mea era Valerie Nicolas. Domnul Tadici mi-a spus sa arunc la poarta cu curaj si asa am facut. E cea mai frumoasa seara din viata mea”

In 2008, clubul brasovean a inceput sa experimenteze o situatie financiara dificila, care s-a prelungit si în 2009. Pe 24 februarie 2009, Cristina Neagu a devenit libera de contract, după ce, în data de 23 februarie, expirase termenul impus pentru ca Rulmentul Brașov să le achite salariile restante din luna mai 2008. Dupa ce mai multe echipe s-au interesat de Cristina aceasta a ales sa s